Druppels op de juiste plaats

Liliane Fonds. Wat wil je later worden? Een toekomstdroom die vaak gehuld gaat in een witte doktersjas, een blauw-rood voetbalshirt of een overall en pilotenhelm. Vroeger, toen Dieu Merci (28) droomde over later, zag hij zichzelf gehuld in een zwarte toga. Hij droomde ervan om op te komen voor mensen voor wie recht en rechtvaardigheid onbereikbaar lijken. Inmiddels heeft hij zijn droom waargemaakt: Dieu Merci is advocaat.

Dat ging niet vanzelf. Want Dieu Merci groeide op in een arm gezin in een van de armste en meest instabiele landen ter wereld: D.R. Congo. Bovendien werd hij geboren met meervoudige handicaps. Onder andere mist hij een been.
Misschien werd het zaadje van zijn ambitie wel geplant op de dag dat zijn vader hem meenam, de stad in. Een uitstapje dat hem voor altijd bij zou blijven. ‘Vader liet me mensen zien die bedelden op straat. Ik begreep niet waarom hij me dat liet zien. Toen we weer thuis waren, nam hij me apart en snapte ik het. ‘Dieu Merci’, zij hij, ‘je lichaam is zwak. Maar je hoofd is helemaal in orde. Dus, als je niet wilt eindigen zoals de mensen die ik je vandaag liet zien, zorg er dan voor dat je nooit je hoofd verliest.’ Dat heb ik altijd onthouden.’

Levensles
De levensles van zijn vader wakkerde bij Dieu Merci een sterk geloof aan in zijn eigen kunnen. En een groot gevoel van eigenwaarde. ‘Mensen met een handicap mogen in D.R. Congo gratis met de bus reizen. Maar ik geloof er niet in dat je op deze manier onderscheid maakt tussen mensen. Waarom zou ik anders behandeld moeten worden, enkel omdat ik een handicap heb? Ik heb meegemaakt dat de buschauffeur weigerde mijn geld aan te nemen vanwege mijn handicap. Dat vond ik erg confronterend, om zo als ‘anders’ behandeld te worden en niet voor vol te worden aangezien.’
Ervaringen als deze sterkten Dieu Merci nog meer in zijn ambitie om advocaat te willen worden. Maar zelfs hij, iemand met zo veel innerlijke overtuiging, heeft soms een steuntje in de rug nodig.

AFAS Foundation-directeur Gerben Eversdijk samen met Dieu Merci. Foto: Liliane Fonds.
AFAS Foundation-directeur Gerben Eversdijk samen met Dieu Merci. Foto: Liliane Fonds.

Verschil maken
Gerben Eversdijk is commercieel manager bij softwarebedrijf AFAS. Daarnaast is hij directeur van de AFAS Foundation, het maatschappelijke fonds van de onderneming. De AFAS Foundation steunt het werk van het Liliane Fonds en zijn partnerorganisaties in D.R. Congo. Met eigen ogen zag hij al eerder de impact die deze steun heeft in het leven van kinderen met een handicap. Een jaar geleden kreeg Gerben een foto onder ogen van een hem onbekende jongeman in toga: Dieu Merci.
‘Zijn naam intrigeerde me meteen. Maar toen ik zijn foto zag, kon ik niet bedenken dat ik nu een dag met hem op zou trekken. Heel gaaf om hem in actie te zien bij het pleiten in de rechtbank.
Ik zie veel overeenkomsten in onze verhalen: beiden groeiden we op bij liefdevolle ouders, beiden hebben we dankzij een opleiding kansen gekregen, en beiden hebben we er zelf voor gewerkt om iets te doen met die kansen. En nu zijn we beiden op een positie waarin we verschil kunnen maken voor iemand anders. En wat hier dan onmiddellijk op volgt, is de vraag: wat doe je met die positie?’

Succes delen
‘We realiseren ons bij AFAS dat ons succes deels ook mogelijk is doordat hier in Nederland zaken goed geregeld zijn, met een overheid die actief een regierol heeft. In D.R. Congo heb ik met eigen ogen gezien dat dit niet vanzelfsprekend is. Daarom wil AFAS zijn succes delen en mensen de kans geven zichzelf te ontwikkelen, om deel te kunnen nemen aan de samenleving. En dat is precies waarom de AFAS Foundation het Liliane Fonds steunt. Het Liliane Fonds geeft kinderen met een handicap steun op maat in hun eigen omgeving. Die werkwijze sluit aan op onze visie op duurzame samenwerking.
In tien jaar hebben we samen met het Liliane Fonds al zo’n 35.000 kinderen met een handicap in Congo kunnen steunen. Daarnaast versterken we ook de lokale partnerorganisaties van het Liliane Fonds. Met hen hebben we bijvoorbeeld vier scholen, een internaat, een ICT-centrum en een werkplaats gebouwd. Zo bouwen we samen letterlijk aan de toekomst van kinderen en jongeren met een handicap. Ruim 830 jongeren volgden een vakopleiding en vonden een baan.’

Doelen
‘Vanuit de AFAS Foundation vinden we het belangrijk dat er steeds sprake is van ontwikkeling, van vooruitgang. We willen méér doen dan alleen een geldbedrag overmaken. Als je dan iemand ontmoet zoals Dieu Merci, dan begrijp je dat je betekenisvol kunt zijn in het leven van mensen die er alleen niet uit komen. Ik zie Dieu Merci als een voorbeeld van de nieuwe generatie. Hij laat zien dat er altijd hoop is om ergens te kunnen komen. Zijn doel om advocaat te worden heeft hij al bereikt en hij richt zich alweer op een volgend doel. Hij heeft een politieke partij opgericht om op te komen voor kwetsbare mensen. Uiteindelijk wil hij minister worden. Weet je wat ik denk? Dat gaat hem lukken.’
‘Mensen vragen me wel eens: ‘Al die hulp, dat maakt toch geen verschil, dat is toch alleen maar een druppel op een gloeiende plaat?’ Maar ik zie dat anders. Ik zie het als de druppel op de juiste plaats.’
Bekijk ook de korte documentaire over de activiteiten AFAS Foundation in D.R. Congo. De film is een co-productie van de AFAS Foundation en het Liliane Fonds.

Bookmark the permalink.

Comments are closed.

  • Nu op Africa Web TV