Sahel krijgt langverwachte groene muur

Issa Sikiti da Silva – IPS. Een muur van groen dwars door twintig landen in Noord-Afrika moet 100 miljoen hectare woestijn op het continent opnieuw groen en vruchtbaar maken. Bovendien zal de groene muur 250 miljoen ton CO2 opslaan tegen 2030.

De machtige Saharawoestijn verslindt jaar na jaar meer vruchtbare grond. Reusachtige stukken land zijn gedegradeerd tot woestijn, waar leven noch inkomsten meer mogelijk zijn en hele samenlevingen gedwongen worden tot armoede.

Een ambitieus project gelanceerd door de Afrikaanse Unie (AU) en gesteund door de Conventie van de Verenigde Naties tegen de Verwoestijning (UNCCD), de Wereldbank, de Europese Unie en de Voedsel- en Landbouworganisatie van de VN (FAO), wil de degradatie van waardevol land hier een halt toeroepen: de Great Green Wall for the Sahara and Sahel Initiative (GGWSSI).

Het project heeft de beschikking over een budget van acht miljard dollar.

Transformatie
De Sahara is de grootste zandwoestijn op aarde, gelegen in Noord-Afrika, waar ze iets meer dan 30 procent van het continent beslaat en de thuis vormt van 70 soorten zoogdieren, 90 vogelsoorten en 100 verschillende reptielen.

De Grote Groene Muur (GGW) heeft de ambitie om het gedegradeerde landschap te transformeren en miljoenen levens in een van de meest verarmde gebieden ter wereld te verbeteren. Dit gebeurt door de aanplanting van onder meer een muur van bomen in twintig landen – van Gambia in het westen tot Djibouti in het oosten. De groene muur loopt dwars door het continent over een totale lengte van 7600 kilometer, op 15 kilometer breedte.

De landen zijn Mauritanië, Mali, Burkina Faso, Niger, Nigeria, Tsjaad, Soedan, Ethiopië, Eritrea, Djibouti en Senegal. Er zijn ook Algerije, Egypte, Gambia, Somalië, Kameroen, Ghana, Togo en Benin.

Populair project
Volgens de coördinator van het GGW-project bij de Afrikaanse Unie, Elvis Paul Nfor Tangem, wint het project steeds meer aan populariteit en werkt het momentum in de aanloop naar de implementatie als een soort hefboom naar nog meer ideeën.

Zo is er een samenwerking ontstaan met het secretariaat van de Southern African Development Community (SADC) en de Namibische regering voor de uitbreiding van het GGWSSI-concept naar de droogste gebieden van de regio Zuidelijk Afrika.

Namibië grenst aan Zuid-Afrika en ligt tussen de woestijnen Namib en Kalahari. De Namib, waaraan het land zijn naam ontleent, wordt beschouwd als de oudste woestijn ter wereld.

Grootste project ooit
Als de GGW zou worden uitgebreid naar zuidelijk Afrika, zou het een van de grootste landenprojecten ooit worden.

De fondsenwerving voor de betrokken landen gebeurt via bilaterale onderhandelingen en via nationale investeringen, zegt de AU.

Er zijn ook internationale partners betrokken, waaronder de Internationale Unie voor Natuurbehoud (IUCN), de Global Environment Facility (GEF) en Sahara en Sahel Observatorium (SSO). Zij spelen een cruciale rol bij de uitvoering van het project, dat tegen 2030 voltooid moet worden en na een succesvolle implementatie ‘s werelds grootste levende structuur zal zijn.

Voedselzekerheid
Verder zal de GGW leiden tot de creatie van duizenden banen voor de mensen die in de nabijheid van het groen wonen. De voedselzekerheid zal stijgen en de veerkracht tegen de klimaatverandering neemt toe in de Sahel, een van de droogste gebieden ter wereld. De FAO berekende dat hier momenteel 29,2 miljoen mensen leven zonder zekerheid op voldoende voedsel.

Volgens de initiatiefnemers is het de ambitie om tegen 2030 100 miljoen hectare land dat op dit moment ernstig is aangetast door de verwoestijning, opnieuw te herstellen en 250 miljoen ton CO2 op te slaan.

Op de vraag of de groene muur land per land wordt aangeplant luidt het antwoord van Tangem: “De implementatie van het initiatief gebeurt in alle landen op hun eigen niveau. Het gemeenschappelijke kenmerk van alle landen is dat de activiteit gebaseerd is op hun Nationale Actieplannen (NAP).”

Senegal
In Senegal, waar het project zal leiden tot 75 directe en 1800 indirecte banen, heeft de verwoestijning 34 procent van het oppervlak in de greep. Sinds de start van de vergroening in het kader van de aanloop naar de GGW, zes jaar geleden, is al 40.000 hectare hersteld van de in totaal 817.500 hectare die gepland staan binnen het project.

Dat is goed nieuws voor mensen zoals Ibrahima Ba, die samen met zijn gezin zijn geboorteplaats verliet en naar Dakar vertrok op zoek naar meer kansen om te werken. Hij overweegt een terugkeer naar huis eind dit jaar. “Ik heb plannen om terug te keren en mijn leven opnieuw op te nemen”, zegt de veeboer uit het noorden van Senegal.

In de drie Senegalese provincies die zullen worden doorkruist door de GGW, leven ongeveer 300.000 mensen.

Samen met lokale gemeenschappen
Marine Gauthier, milieudeskundige bij het Rights and Resources’ Initiative (RRI), waarschuwt dat een participatieve aanpak nodig is om het project met succes te implementeren.

“In een conflictueuze regio, waar mensen afhankelijk zijn van het land voor hun voortbestaan en de herdersvolkeren bewegen op het ritme van de veetrek die mogelijk wordt beïnvloed door het project, is een zorgvuldige en participatieve aanpak nodig”, zegt ze.

“Een paar jaar geleden zijn er al conflicten ontstaan met de Peul (een etnische groep herders die transhumance – veetrek – beoefenen, en wier reizen door het project zouden worden ingeperkt). Net zoals elk ander natuurbeschermingsproject is de mogelijkheid om met lokale gemeenschappen in contact te komen en van hen de eerste begunstigden van het project te maken, de sleutel tot het succes ervan op de lange termijn”, zegt Gauthier.

Het versterken van de gemeenschappen kan erg interessant zijn in relatie tot de Grote Groene Muur, denkt Gauthier. “Hier zijn veel inspanningen voor nodig, naast overleg, financiële en menselijke hulp. Het wordt echter de enige manier om te garanderen dat dit project, waarover al meer dan tien jaar wordt gepraat, zijn doel bereikt.”

“Als de gemeenschappen versterkt worden en hun rechten op het land zijn beveiligd, dan zal dit rechtstreeks ten goede komen aan het milieu en ertoe leiden dat dit land niet nog meer wordt beschadigd.”

Bookmark the permalink.

Comments are closed.

  • Nu op Africa Web TV