Stop weeshuistoerisme

Hanneke de Bie – Health Promoters. Onlangs verscheen er een artikel in de media over vrijwilligerstoerisme, iets wat al langere tijd de gemoederen bezig houdt. Vrijwilligerstoerisme schaadt meer dan dat het goed doet, speciaal bij kwetsbare groepen, zoals weeskinderen.

Vrijwilligerswerk
Inderdaad, vrijwilligerswerk komt uit een goed hart; daar ben ik van overtuigd. Maar in al ons enthousiasme om iets te kunnen betekenen voor ‘de wereld’, zijn we ons kritische denken een beetje kwijtgeraakt. Hoeveel goeds brengt het nou écht als wij voor een maandje naar het buitenland gaan om lieve weeskindjes te knuffelen en putten te bouwen vóór de lokale bevolking? Die kinderen worden elke keer als een vrijwilliger weggaat weer teleurgesteld, en de lokale bevolking heeft wel een put, maar geen idéé van hoe die put onderhouden moet worden.

Maar wat kan ik zeggen? Ik ben zelf iemand die voor acht maanden in Zuid-Afrika is om bij te dragen aan het werk van een organisatie genaamd Health Promotion South Africa Trust (kortweg Health Promoters). Toch denk ik dat ik kan bijdragen aan de discussie rond dit onderwerp in de goede zin. Voor ik hier kwam, heb ik mij verdiept in Internationaal Ontwikkelingswerk via mijn studie, en hierbij ben ik met mijn neus op de feiten gedrukt; pijnlijke, soms hartverscheurende feiten, maar de hoop opgeven, wilde ik niet. Ik heb geleerd om met een kritische blik te kijken naar duurzame oplossingen en mogelijkheden om het leven van de lokale bevolking te ontwikkelen en bevorderen. Vanuit mijn studie kan ik mij volledig aansluiten bij de campagne van Unicef. Dus toen ik mij klaarmaakte om zelf naar het buitenland te gaan, ben ik héél bewust gaan zoeken naar een organisatie die investeert in duurzame relaties met de lokale bevolking en deze mensen in hun kracht zet om zélf de vaardigheden en de kennis te ontwikkelen om hun eigen toekomst beter te maken.

Health Promoters
Health Promoters is zo’n organisatie. Zij geven gezondheidseducatie aan voornamelijk vrouwen in de sloppenwijken (townships) rond Kaapstad. Het mooie is: deze educatie wordt niet door mij gegeven, maar door de lokale bevolking die getraind is speciaal voor dit doel. Ter illustratie: ze doen dit zelfs op zo’n manier dat de kinderen op scholen niet van de onderwijzer leskrijgen over gezondheid, maar van hun eigen ouders zonder baan, die met deze mogelijkheid zélf getraind worden in gezondheidseducatie en weer een kans hebben tot het verdienen van geld; drie vliegen in één klap. Elk jaar bereikt Health Promoters tussen de 10.000 en 20.000 mensen met broodnodige educatie over gezondheid, door de toewijding van de Senior Health Promoters die dag in dag uit klaar staan om onderwerpen als HIV/AIDS, diarree, obesitas, gezonde voeding en hygiëne aan te snijden. Alle financiën die Health Promoters beschikt, gaan dan ook direct naar dit prachtige doel toe.

Ik kan een initiatief als Health Promoters alleen maar toejuichen. Zelfs met mijn kritische blik op ontwikkelingswerk. Ze doen fantastisch werk in de townships. Dat ik de voorlichting niet zelf doe, draagt alleen maar bij aan het welzijn en de groei van de lokale bevolking. Wat ik wél kan doen, is ervoor zorgen dat ze dit werk nog veel langer kunnen blijven doen door mij te richten op marketing en fundraising om de educatie gratis te kunnen blijven vertrekken aan de bewoners van de townships. Iets wat ik ook vol kan houden als ik straks weer terug in Nederland ben, in mijn ogen een duurzame en langdurige bijdrage die ervoor zorgt dat, in tegenstelling tot het artikel van RTLnieuws, de lokale bevolking profiteert.

Hanneke de Bie is student Social Work, International Development Work aan de Hoge School Utrecht.

Bookmark the permalink.

Comments are closed

  • Nu op Africa Web TV